Scholieren Ubbo Emmius naar 'Regional' First Robotics Competition in Orlando

Stadskanaal

Drie scholieren van het Ubbo Emmius in Stadskanaal stappen maandagmiddag in Düsseldorf op het vliegtuig naar Orlando. Daar vindt een 'Regional' plaats van de First Robotics Competition.

door Paul Abrahams

Marnix Kuper en Evan Bosman uit Stadskanaal (allebei 16 jaar) en de drie jaar oudere Kerwin Phillips uit Wildervank zijn lid van het team Impossible Robotics. Het team wordt aangevuld door scholieren van de Hanzehogeschool in Groningen. "We hebben in Groningen in zes weken tijd een robot gebouwd", vertelt Marnix. "Op 9 januari was de kick-off. Daarna zijn we hard aan het werk gegaan." "De opdracht is eenvoudig", vervolgt Evan. "De robot met een gewicht van maximaal 54 kilogram moet een bal oppakken en vervolgens op een middeleeuwse toren mikken. Om de klus te klaren moeten onderweg wel acht verschillende lastige obstakels worden bedwongen." De robot is getest in Eindhoven. "In aanwezigheid van teams uit onder meer Denemarken, Frankrijk, Engeland en Duitsland", vertelt Kerwin. "Dat was een bijzondere ervaring. We hebben elkaar ook geholpen en adviezen uitgewisseld. We zijn geen concurrenten van elkaar. Twee van de teams die in Eindhoven aanwezig waren gaan naar Amerika: ons team en het team uit Duitsland. De andere teams doen mee aan wedstrijden in andere delen van de wereld." Enkele dagen voordat de noordelijke delegatie naar Amerika vertrekt, is de 'verzegelde' robot al vervoerd naar Orlando. "Donderdag mogen we de machine uitpakken en dan staan enkele testen op het programma. De wedstrijd is vrijdag en zaterdag. Dan wordt ook de uitslag bekend gemaakt. Als we het goed doen, dan mogen we eind april deelnemen aan de finale van de World Championship. Dan vliegen we weer naar Amerika, maar dan naar St. Louis." Of het lukt om een ticket voor de eindronde in de wacht te slepen is nog even afwachten. "Om te beginnen weten we niet hoe sterk de concurrentie is. Daarnaast hebben we bewust gekozen voor een 'prestigieuze voorronde'. We hebben de lat voor onszelf heel erg hoog gelegd. Natuurlijk willen we graag winnen, we gaan dan ook onze uiterste best doen. De First Robotics Competition wordt gehouden om onder meer te leren, te ervaren en te inspireren om voor techniek te kiezen. Dat is eerlijk gezegd misschien wel belangrijker dan de finale halen." De scholieren en de begeleiders hebben allemaal een eigen bijdrage van 350 euro op tafel moeten leggen om 'de kans van je leven' mee te mogen maken. Daarnaast hebben verschillende geldschieters een duit in het zakje gedaan. Om de kosten te drukken is een villa gehuurd in Orlando, waar de Nederlandse delegatie enkele dagen wordt gehuisvest. Op dinsdag 15 maart keert het gezelschap weer terug. Misschien wel met een ticket voor de eindronde in de rugzak ...  

Auteur

Paul Abrahams