Actief met de jaren | Koos Verhaar uit Jipsingboertange

Stadskanaal

Koos Verhaar heeft een bijzondere hobby: parachutespringen. In de afgelopen 52 jaar heeft de 74-jarige inwoner van Jipsingboertange meer dan 4600 sprongen gemaakt. Gemiddeld zo'n 90 sprongen per jaar.

door Paul Abrahams

"Parachutespringen is niet aan een maximum leeftijd gebonden", benadrukt de voormalige vliegtuig- en helikopter monteur van de Koninklijke Luchtmacht. "Er springen ook nog wel mensen uit het vliegtuig die de grens van tachtig en zelfs van negentig jaar zijn gepasseerd. Dus ik kan nog wel even een tijdje mee." Koos raakte door zijn werk in de ban van het parachutespringen. In 1964 volgde hij een opleiding in Frankrijk en hij was vervolgens medeoprichter van de skydiving club The Flying Dutchmen in Rotterdam. "Ik heb in veertien verschillende landen gesprongen en elke sprong is weer leuk. Die vrije val van tientallen seconden en daarna een paar minuten genieten van het prachtige uitzicht. Dat gevoel van 'even lekker uitwaaien' en op de juiste plek landen, dat is eigenlijk niet te beschrijven. Dat moet je zelf ervaren." Op dit moment is Koos - hij is vijf jaar geleden verhuisd van de drukke Randstad naar het pittoreske Jipsingboertange - als instructeur verbonden aan Para Centrum Eelde/Hoogeveen. "Daar wordt van maart tot oktober ieder weekend gesprongen. Ik ben om de twee weken in Hoogeveen. Dan moet ik zeker drie, vier keer de parachute weer inpakken na een sprong."

Auteur

Paul Abrahams