Karin en Ellen rijden Noordkaap Challenge voor Geuko

Winschoten

"Zullen we meedoen aan de Noordkaap Challenge?", vroeg Karin Dijk uit Winschoten aan haar vriendin Ellen Brongers. Laatstgenoemde was meteen enthousiast. "Zonder dat ze wist wat het was", lacht Karin. Maar wie A zegt, moet ook B zeggen. Op 24 juli stappen beiden in hun barrel. Ze willen zoveel mogelijk geld ophalen voor Geuko, het jongetje uit Winschoten dat lijdt aan de ziekte AFM.

Karin en de in Borger woonachtige Ellen kennen elkaar van de camping. Daar is het idee ook ontstaan om mee te doen. "We hebben al wel ervaring", zegt Karin. "Eerder hebben we namelijk, twee keer zelfs, meegedaan aan de wintereditie van de Barrel Challange. De eerste keer ging de tocht door Oostenrijk en Italië; de tweede keer door Scandinavië." Zoon Jordy is eigenlijk de 'aanstichter'. "Jordy deed een paar jaren geleden mee aan de zomereditie. Toen we hem uitzwaaiden begon het al te kriebelen. Na afloop hoorden we zijn verhalen over deze tocht en werden we pas echt enthousiast." Team 't Word Altied Wat Karin en Ellen, opererend onder de naam Team 't Word Altied Wat, tikten een oude auto (een barrel) op de kop, een VW Passat uit 1993, en gingen het voertuig oppimpen. De Passat gaat op 24 juli ook mee richting Noordkaap. "Dat is wel een grotere uitdaging", zegt Karin. De wintereditie van de Barrel Challenge is circa 3500 kilometer; de Noordkaap Challenge is met ongeveer 7500 kilometer ruim twee keer zo lang." Gestart wordt vanaf restaurant De Hunzebergen in Exloo, waarna de in totaal 28 equipes - Karin en Ellen worden bijgestaan door hun dochters - via Duitsland, Polen, de Baltische Staten en Finland naar de Noordkaap gaan. De terugtocht gaat via de route Noorwegen, Zweden, Denemarken en Duitsland weer naar Nederland, waar op 6 augustus gefinisht wordt. Er tegenop zien doen de dames niet. "Nee, integendeel, al is het wel vermoeiend. We hadden beiden een paar dagen nodig om bij te komen. Maar van de winteredities hebben we enorm genoten, het is één grote adrenalinekick." Geuko van Lang Karin en Ellen willen, zoals genoemd, met hun deelname geld ophalen voor Stichting Adventure Geuko, die eind 2016 is opgericht met als doel het leven van Geuko van Lang (4) uit Winschoten te verzachten en het welzijn van hem te verbeteren. Geuko lijdt aan de ziekte AFM (Acute Flaccid Meyelitis). Voor behandeling moet hij naar de Verenigde Staten. Deze behandeling, inclusief beademing, kost in totaal 200.000 euro euro. "We wilden voor elke gereden kilometer een euro ophalen, maar dit bleek niet realistisch. We hebben veel bedrijven in de regio aangeschreven en bezocht, maar het enthousiasme hield niet over. Bedrijven hebben het tegenwoordig zwaar om het hoofd boven water te houden, en misschien denken ze ook wel: Weer een actie, laat maar." Vandaar dat Karin en Ellen iets anders hebben bedacht om geld in te zamelen: een stickeractie. Voor een bedrag van 15 tot 100 euro kan een sticker met naam (van bijvoorbeeld een bedrijf) worden gekocht. Deze sticker wordt dan op de VW Passat geplakt. Geld doneren Ook kan 'gewoon' geld worden gedoneerd via NL 51 ABNA 0578 5238 41, ten name van L. van Dijk, onder vermelding van Sponsoring Noordkaap Challenge Geuko. Voor vragen kan via mail contact worden opgenomen: teamwordaltiedwat@gmail.com.

Auteur

Arjan Brondijk