Vervlogen tijden ... | Geert Fietje

Ter Apel

Deze keer vertelt Jakob Been uit Ter Apel over Geert Fietje.

door Jakob Been

Bovenstaande foto is afkomstig van Mevr. M. Rademaker en toont de heer Geert Fietje, een naam, die bij bijna iedereen van boven de vijftig jaar nog wel iets losmaakt in Ter Apel. Velen hebben zwemles gehad van bovenstaande Geert Fietje of van zijn zoon, Geert jr. Wat de meeste mensen echter niet weten, is dat Geert Fietje al 53 jaar (!) was, toen hij hetnatuurzwembad in 1935 van Willem Moeke kocht. Die had in 1924 f. 100,- betaald voor de plas, die werd gegraven voor de aanleg van het treinemplacement. Toen Fietje op 30 oktober 1935 het zwembad voor f. 4000,- kocht, werd het enorm uitgebreid: er kwamen roeiboten, kano’s, waterfietsen enz. en er kwamen speeltoestellen zoals rekstokken, schommels en een glijbaan, die op de foto goed is te zien. De toren op de achtergrond zorgde voor het water, zodat men ook kon douchen. In eerste instantie reden vader en zoon Fietje elke dag van Emmercompascuum op en neer naar Ter Apel, maar na de Tweede Wereldoorlog liet Fietje aan de zuidwestzijde een huis bouwen. Jarenlang was het zwembad een begrip tot ver buiten Ter Apel. In het midden van de jaren zestig besloot de gemeente Vlagtwedde noordelijk van de plas van Fietje een nieuw zwembad aan te leggen. Dat zwembad werd officieel geopend in 1967. Geert was er niet blij mee, maar kon niets anders doen, dan zijn zwembad aan de gemeente te verkopen. Dat gebeurde overigens pas in 1972, toen Geert Fietje al 91 jaar was (!). Geert Fietje werd geboren op 31 december 1881 in Musselkanaal. Zijn vader Popko en zijn moeder Harmina stierven al vroeg (resp. 1885 en 1889), zodat Geert al op zijn zevende wees werd. Hij werd, samen met zijn broer Harm opgevangen in het armenhuis in Stadskanaal, maar hij vertrok op 18-jarige leeftijd naar Hamburg om als gezel het vak van kleermaker verder te leren. Bij terugkomst in Nederland kocht hij een kleine winkel in Emmercompascuum en trouwde hij met Maria Oltmans uit Nieuwe Pekela (25 februari 1884 – Ter Apel, 21 juli 1968). Samen kregen ze vier kinderen: Harmina (“Mien”) in 1909, Harm (1911), Popko (“Ko”) in 1914 en Geert jr. in 1917. Geert Fietje overleed op 93-jarige leeftijd op 6 februari 1975 in verzorgingstehuis Heidehiem in Emmen. Hebt u foto’s, die u graag in deze rubriek zou willen zien, u wilt reageren of hebt op- of aanmerkingen? jbeen01@hetnet.nl.

Auteur

Cindy Houwen