Internationale veldrit in Gieten | Topsport op een unieke locatie

Stadskanaal

Nog een paar nachten slapen. Op zondag 1 oktober vindt de 42ste editie van de veldrit in Gieten plaats.

door Paul Abrahams

Het sportevenement is voor de 29ste keer opgenomen in het internationale Superprestige klassement. Glunderende gezichten tijdens de persconferentie in de raadzaal van het gemeentehuis. "De veldrit in Gieten is de eerste wedstrijd in Europa waar de toprenners het tegen elkaar opnemen", vertelt Jantienus Warners. "We krijgen maar liefst vier regerend wereldkampioenen veldrijden aan de start. Wout van Aert, Joris Nieuwenhuis, Annemarie Worst en Sanne Cant. En Annemiek van Vleuten - ze geeft zondagmorgen een lezing en is vorige week wereldkampioen tijdrijden op de weg geworden - stapt eveneens op de crossfiets." Ook wat betreft het aantal aanmeldingen is goed nieuws te melden. 275 veldrijders uit binnen- en buitenland hebben zich inmiddels aangemeld en het is vrijwel zeker dat het record van 278 deelnemers wordt verbroken. Met name de aanmelding voor de rubrieken nieuwelingen en junioren is flink gestegen. "Dat is wel logisch", vindt Warners. "Veel jonge veldrijders vinden het namelijk fantastisch om te mogen rijden op het parcours waar ook de internationale toppers later op de dag hun rondjes rijden." En dan het parcours rond de zandafgraving aan de Nijslootsweg. Het comité heeft besloten om enkele aanpassingen door te voeren. Het 'dijkje' is weer terug van weg geweest en zogeheten 'dode stukken' zijn verwijderd. "Het compacte parcours is weliswaar nog zwaarder geworden, maar voor het publiek valt meer te genieten. De renners komen vaker voorbij." Het spits van het programma wordt om half tien 's morgens afgebeten door de nieuwelingen. Vervolgens is het de beurt aan achtereenvolgens de junioren, de beloften en de vrouwen. De wedstrijd van de elite mannen begint om 15.00 uur. Zo'n 200 (!) vrijwilligers zijn de komende dagen in touw om het internationale sportfestijn in Gieten in goede banen te leiden. De kosten bedragen zo'n 140.000 euro. Vorig jaar kwamen ongeveer 5000 liefhebbers van het veldrijden een kijkje nemen. Ook veel Belgen kopen een kaartje. "In België is veldrijden één van de meest populaire sporten", weet Warners. "Ze komen met de auto of met de supportersbus. Het is een flinke afstand, maar ze komen graag naar Gieten. Omdat ze weten dat ze dankzij het fraaie parcours een prachtige wedstrijd krijgen te zien."

Auteur

Paul Abrahams