Het asielzoekerscentrum in Musselkanaal is dicht

MUSSELKANAAL

Het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) heeft minder behoefte aan opvangcapaciteit, dus moet een aantal locaties in Nederland sluiten. Zoals het sterk verouderde asielzoekerscentrum in Musselkanaal.

Vrijdag is de deur van het AZC Musselkanaal op slot gedraaid. Dat is gebeurd in aanwezigheid van een aantal (oud-)medewerkers die met elkaar onder het genot van een hapje en een drankje oude herinneringen hebben opgehaald.

"Ik sta hier met een dubbel gevoel", verklapt de locatie-manager Gerwin Jobing.

"Aan het begin van het jaar

is nog gesproken over het uitbundig vieren van het zilveren jubileum en enkele maanden later staan we

in een leeg gebouw en gaat

de deur dicht."

Wethouder Lian Veenstra

van gemeente Stadskanaal benadrukt in haar toespraak dat het asielzoekerscentrum in de afgelopen jaren een onderdeel van het dorp is geweest.

"De bewoners voelden zich hier thuis. Ze woonden niet in het AZC, maar aan de Brink 7 in Musselkanaal.

Dat is een groot compliment

voor de inwoners van het dorp. "

hij is unit-manager Noord - steekt

ook de loftrompet over het draagvlak in Musselkanaal.

"Op deze locatie kon ook veel", blikt hij terug. We hebben asielzoekers kansen gegeven en verschillende initiatieven genomen. Van zelf koken tot het volgen van opleidingen om bijvoorbeeld een baan te vinden in de schoonmaakbranche."

Tijdens de bijeenkomst wordt het boek 'Een ode aan ons AZC' officieel gepresenteerd. Het eerste exemplaar met

een terugblik op 25 jaar asielzoekerscentrum in

Musselkanaal wordt door Gerwin Jobing overhandigd aan wethouder Lian Veenstra.

Op 15 juli 1993 zijn de eerste asielzoekers gehuisvest in het voormalige bejaardenhuis de Heggerank. In de bus zitten dertien personen, negen verschillende nationaliteiten. Op 24 september 2018 - dat is iets meer dan 25 jaar later - worden de laatste bewoners overgeplaatst naar een ander asielzoekerscentrum in het land. In de afgelopen kwart eeuw zijn zo'n 10.000 asielzoekers opgevangen.

Vanaf 1 juli zijn geen nieuwe bewoners meer opgevangen in het AZC Musselkanaal.

De gezinnen met kinderen zijn in de zomervakantie overgeplaatst naar andere azc’s, zodat de kinderen het schooljaar zijn gestart op

een nieuwe school.

De medewerkers van het

AZC gaan aan de slag op andere AZC's.

Het gebouw is eigendom van het COA. Er is niets bekend over een herbestemming van het pand.


Auteur

Paul Abrahams Redacteur