Borger blij met openbaar toilet, maar waarom uitgerekend naast de eeuwenoude kerktoren?

Het deze week geopende openbaar toiletgebouwtje naast de kerk van Borger is voer voor discussie. Inwoners mogen dan blij zijn met de service; ze vragen zich wel af waarom de unit juist naast de eeuwenoude kerktoren staat.

,,Wat een verschrikkelijke plek.’’ En: ,,Vreselijk, wat een plek. Niet normaal, naast zo’n mooie kerk.’’ En: ,,Mooie uitstraling als je het centrum binnen rijdt.’’ Reacties op Facebook laten aan duidelijkheid niets te wensen over: de unit had op een andere plek moeten staan. En niet naast de toren uit begin veertiende eeuw van de Willibrordkerk, waarin nu cultuurpodium VanSlag zit.

Coronacrisis

De ondernemersvereniging van Borger en de gemeente hebben het initiatief genomen voor het toiletgebouwtje. ,,We wilden al langer een openbaar toilet in het dorpshart, maar de coronacrisis heeft de komst bespoedigd’’, zegt voorzitter Arie Deuring van de ondernemersclub. ,,Omdat er vanwege de coronamaatregelen minder mensen in cafés en restaurants mogen komen, zit de horeca nog minder te wachten op mensen die even van de wc gebruik maken. Een openbaar toilet biedt nog meer dan anders uitkomst.’’

‘Je ziet er bijna niks van’

De kritiek op de locatie deelt Deuring niet. ,,Het is een hele mooie unit, die uit het zicht staat want het is geplaatst achter de kerktoren. Vanaf de rotonde in het dorpshart zie je er bijna niks van. Je kunt nog steeds een hele mooie foto van kerk en toren maken, zonder de unit erop.’’

De voorziening staat er tot 1 september. De ondernemers en de gemeente delen de kosten. ,,Zo’n unit kost 400 tot 500 euro per week’’, zegt Deuring. ,,Het liefst zien we op termijn een vast onderkomen voor een openbaar toilet. Tourist Info Borger zou misschien iets kunnen zijn, of een ander gebouw. Punt is wel dat je dan vastzit aan de openingstijden van de zaak die onderdak biedt aan het toilet.’’

‘Dag en nacht geopend kan niet in Nederland’

Ook de unit is niet per 24 uur per dag geopend. ,,Helaas kan dat in Nederland niet, vanwege vernielzucht. Kom je in Oostenrijk, dan kun je vaak ook ‘s nachts gebruikmaken van openbare toiletten, in bijvoorbeeld gemeentehuizen. Dat is hier ondenkbaar. Hoe vaak de letters ‘I love Borger’ bij de rotonde al niet zijn vernield, verschrikkelijk gewoon.’’