Twee jaar na de brand is het winkelcentrum van Musselkanaal nog altijd leeg op die plek. Herbouw blijft de wens van lokale ondernemers

In het winkelcentrum van Musselkanaal gaapt, twee jaar na de grote brand, nog altijd een gat. De grote wens van lokale ondernemers is dat weer gevuld te krijgen.

Dat stelt de ondernemersvereniging Musselkanaal bij monde van voorzitter Dirk Kloen.

,,De grond is van verschillende eigenaren, dat maakt het niet altijd gemakkelijk iedereen bij elkaar te krijgen’’, zegt hij. ,,Maar ons doel is en blijft om weer snel met alle betrokkenen om tafel te gaan en op die plek weer winkels te krijgen. Dat is goed voor de economie in ons dorp.’’

Kloen herinnert zich de brand, van 20 op 21 september 2018, nog haarscherp. ,,Ik zat thuis en werd gebeld. Ik fietste ernaartoe en zag dat het mis was. We konden nog spullen uit de pizzeria halen, maar het werd snel te warm.’’ De pizzeria ging in vlammen op, nog zeven panden werden deels of geheel verwoest. De oorzaak van de brand is nooit bekend geworden.

Gefatsoeneerd

De gedupeerde winkeliers hebben inmiddels elders een nieuw onderkomen gevonden, de meesten in Musselkanaal. De puinhopen die resteerden na de brand, zijn verdwenen. De brandplek is gefatsoeneerd en oogt vriendelijk. ,,Daar zijn we blij mee, we hebben dat met de gemeente Stadskanaal geregeld’’, aldus Kloen. ,,We zijn ook blij dat klanten ons trouw zijn gebleven. Dat hebben ze de afgelopen jaren wel getoond. Nu moet het gat nog worden opgevuld. Er zijn gelukkig ontwikkelingen aan de gang wat dat betreft.’’

Winkelier Michaël Rolfes is daar bij betrokken. Hij had op de brandplek zijn fietsenzaak staan die in vlammen opging. ,,Ook ik werd op die avond gebeld’’, blikt hij terug. ,,Wat ik vooral voor ogen heb: het moment dat de bewoonster van het appartement boven mijn winkel veilig was.’’

Nieuwbouw op de oude plek

Rolfes heeft zijn fietsenzaak nu in de voormalige asielschool in Musselkanaal. ,,Dat pand huur ik van de gemeente. Maar ik probeer met alle betrokkenen eensgezind een nieuwbouwplan te maken, een hele klus. Een plan voor een nieuwe fietsenzaak waar ook jongeren opgeleid worden tot fietsenreparateur en -monteur, wat ook de werkgelegenheid in het dorp ten goede komt.’’

Net als Kloen hoopt wethouder Goziena Brongers (CDA) van Stadskanaal dat er meer van zulke plannen worden gemaakt. ,,We praten met de verschillende partijen. We investeren zelf niet, maar werken wel zoveel mogelijk mee aan plannen voor nieuwe winkels.’’