'We willen leerlingen opleiden voor werk in de regio'

Stadskanaal - Het bedrijfsleven in Oost-Groningen zit te springen om vakmensen. Mensen die met de handen willen werken.

door Paul Abrahams

De nood is zo hoog dat orders soms niet in behandeling kunnen worden genomen. En nog ingrijpender: bedrijven keren noodgedwongen de regio de rug toe. Ook in de zorg en verpleging is een groot tekort. Veel jongeren kiezen liever - en misschien wel aangemoedigd door de ouders thuis - voor de MAVO, HAVO of Atheneum, in plaats van een beroepsgerichte opleiding. "Dat is jammer", vindt Bert Dijkstra. Hij is stafdirecteur onderwijs- en kwaliteitszorg bij Ubbo Emmius. "We hebben als school in een krimpregio een maatschappelijke rol te vervullen. We moeten namelijk ook leerlingen opleiden voor werk in de regio. We hebben de plicht om de regio leefbaar te houden. Daarom hebben verschillende partijen de handen ineen geslagen om het tij te keren. Er moest snel iets gebeuren. We komen op dit moment honderden vakmensen tekort." "Zo is bijvoorbeeld in onze regio door vertegenwoordigers van het voortgezet onderwijs, het basisonderwijs, de overheid en het bedrijfsleven een stichting opgericht om leerlingen (en hun ouders) op jonge leeftijd in contact te laten komen met techniek en technologie", vult Anne de Vries aan. Hij is adviseur techniek/technologie/business en verzorgt namens Ubbo Emmius de contacten met de bedrijven en de overheid. "Hoe jonger hoe beter. Wat mij betreft beginnen we in groep vier van het basisonderwijs. Het is jammer dat beroepsgerichte opleidingen een negatief imago hebben. Maar werken in bijvoorbeeld de techniek is meer dan in een overall in een smeerput staan." "Maar er zijn meerdere initiatieven genomen", glundert Dijkstra. "Zo onderhouden we nauwe banden met het bedrijfsleven, om levensechte opdrachten in school en op de bedrijven te kunnen uitvoeren. En samen met de ondernemers, de overheid en Noorderpoort willen we een zogeheten innovatie-hub realiseren, waar naast leerlingen van Ubbo Emmius en Noorderpoort ook studenten van de Hogeschool zich bezig kunnen houden met ontwikkelopdrachten uit het bedrijfsleven. En zeker niet onbelangrijk zijn de eigen opleidingen zoals het Technasium en de Business school (havo en vwo) en het aanbieden van Mavo Technologie en Toepassing. De laatste opleiding sluit naadloos aan op techniekrichtingen van het MBO. Ook kunnen leerlingen kiezen voor Dienstverlening en Producten, een brede vooropleiding op het MBO. Zo hopen we dat leerlingen gemotiveerd naar school gaan en verantwoord een keuze maken voor een vervolgopleiding, die aansluit op de regionale arbeidsmarkt." Met het aanbieden van Technologie & Toepassing in de tweede klas en hoger mag Ubbo Emmius zich 'een voorhoede school' noemen. "Er zijn maar een paar scholen in Nederland die dit profiel mogen aanbieden. En eerlijk is eerlijk: daar zijn we met elkaar best trots op."