Actief met de jaren | Catharina Woortman uit Stadskanaal

Stadskanaal - Het huisvrouwtje van de straat. Zo wordt voormalig PvdA-raadslid Catharina Woortman liefkozend genoemd. Sociaal bewogen; altijd bezig om mensen die het financieel gezien niet zo breed hebben te helpen.

door Paul Abrahams De 68-jarige inwoonster van Stadskanaal - ze heeft vorig jaar een koninklijke onderscheiding gekregen - is onder meer initiatiefnemer van Boetiek Armslag aan de Nederlandlaan in haar woonplaats. Samen met een aantal vrijwilligers wordt (gratis) kleding verstrekt aan minima in de regio. "We hebben inmiddels zo'n 1000 klanten", vertelt Catharina die voorzitter is, de administratie regelt en ook enkele dagdelen in de winkel helpt. "Elke week komen er nieuwe klanten bij. En niet alleen asielzoekers, zoals veel mensen denken. Gelukkig is er veel aanbod, al wordt de winkel te klein." Daarnaast legt ze namens Stichting Leergeld elke week een paar huisbezoeken af om te bepalen welke gezinnen in aanmerking komen voor ondersteuning. Dat varieert van het betalen van een schoolreisje tot de aanschaf van een fiets of contributie voor een sportvereniging. "Ik maak regelmatig schrijnende gevallen mee. Dat maakt me verdrietig. Veel inwoners van de gemeente Stadskanaal zijn - ook buiten hun schuld - diep in het drijfzand terecht gekomen en zien werkelijk geen uitweg meer. Ik doe wat ik kan doen om de situatie te verbeteren." Catharina - ze is eveneens lid van de wijkraad Maarsveld - geniet van haar werkzaamheden voor Stichting DWS, voor sporters met een verstandelijke beperking. "Ik ben voorzitter en penningmeester en ook help ik regelmatig tijdens het Zumba dansen in Gossen. Die vrolijke gezichten, geweldig om te zien."