Caveman Challenge 4.0 was er eentje om in te lijsten

Assen

Regeren is vooruitzien. Dat geldt ook voor de organisatie van de Caveman Challenge 4.0. In 2018 wordt namelijk het eerste lustrum gevierd van de obstacle run.

Nu al is naar het parcours van volgend jaar gekeken. Zeker is dat er weer verrassende onderdelen in gebouwd worden. De Caveman Challenge van dit jaar was er eentje om in te lijsten. Het aantal deelnemers lag met 1496 gelijk aan vorig jaar, het aantal toeschouwers overtrof alle verwachtingen en het weer werkte perfect mee. Met temperaturen ruim over de 20 graden was het volop zomer in Exloo. Dat had stralende gezichten tot gevolg. En omdat het lang warm bleef, bleef het ook lang gezellig tijdens de after party. Veel deelnemers vierden feest in en rond de partytent, waar Dj Roy met zijn muziekkeuze de boel op stelten zette. Organisator Jan Schutrups toonde zich dan ook een tevreden man. “Niet alleen de deelnemers hebben topsport laten zien, ook de compleet nieuwe organisatie, vandaar Caveman Challenge 4.0, heeft een prestatie van formaat geleverd. Niet alleen op de dag zelf, maar vooral in de voorbereiding. Er komen duizenden vragen binnen via social media en die moeten meteen beantwoord worden. Dat vergt nogal wat van de vrijwilligers.” Warming up Het feestelijke gevoel begon al bij de voorpret. Robert Smid en Kevin van Wieren presenteerden de deelnemers een geweldige warming up. Het complete deelnemersveld kwam in beweging. Dat deden ze na afloop tijdens de after party nog een dunnetjes over. “Er heerste de gehele dag een positieve ‘vibe’. Natuurlijk gaan er in zo’n grote organisatie wel eens dingetjes mis zoals een toiletwagen die niet kwam opdagen, maar voor de rest was er zo goed als geen wanklank te bespeuren.” Extremer De parcoursbouwers hadden er een uitdagend circuit van gemaakt, die volgens de topatleten misschien nog wel een ietsje extremer had gekund, maar volgens de ‘gewone’ deelnemer wel een ietsje ingetogener had gemogen. Desondanks hield iedereen er naast een goed gevoel, een bezweet lichaam en een door de modder besmeurd tenue aan over. De obstakels in het parcours waren soms bijna onneembaar, een wal van vier meter hoog meteen na de start, de Stairway to Heaven, voor sommigen Hell, van vijf meter hoog, lopen over of duiken in een greppel, stroomstootjes en klimmen in de Caveman Cage. Voor niet getrainden helemaal geen doen, voor sommige getrainde sporters bijna te zwaar. Schutrups: “Onze deelnemers zijn jong, die willen actie. Ik zag veel jonge ouders met kinderen, die gingen over hindernissen waarbij ik mijn hart soms vasthield. Hele gezinnen die echt samen werkten. En er waren nog nooit zoveel vriendenteams.” Voor alle deelnemers was er na afloop een medaille. Dat afzien werd gadegeslagen door een ongekend aantal bezoekers. “Niet eerder kwam er zoveel publiek kijken”, zegt Schutrups. “We hebben de parkeergelegenheid bewust wat verder van het parcours geregeld, zodat het voor hen ook een challenge was om er te komen. Maar ze hebben genoten. Dat merkten we aan de vele positieve reacties. Op naar volgend jaar. We hebben er nu al weer zin in.”

Auteur

Paul Abrahams