Vliegvereniging Westerwolde houdt open dag op vliegveld Stadskanaal

Delfzijl

Zondagmiddag rond de klok van één uur. Het is druk op het vliegveld Stadskanaal nabij Vledderveen. Om de paar minuten kiest een zogeheten microlight aircraft het luchtruim.

door Paul Abrahams

"We hebben wat het weer betreft een paar slechte dagen achter de rug", vertelt Timo Achterberg. "De leden van de club staan dan ook te popelen om een rondje te mogen vliegen in hun kist." De Stadjer is secretaris van de vliegvereniging Westerwolde die gehuisvest is op het vliegveld onder de rook van Stadskanaal. Een erfenis van Philips. Net als bijvoorbeeld het theater en het ziekenhuis. Tijd om zelf te vliegen heeft Timo niet. Hij is samen met een aantal andere bestuursleden druk bezig om de laatste puntjes op de i te zetten voor de open dag die zaterdag 19 augustus wordt gehouden. "De laatste open dag is gehouden in 2008. Hoogste tijd dus om de deuren weer eens wagenwijd open te zetten voor belangstellenden. We merken dat veel inwoners van de Kanaalstreek en wijde omgeving geen goed beeld hebben van de vereniging en de mogelijkheden die geboden worden. Ze spreken nog vaak over 'vliegende brommertjes', maar de ontwikkeling heeft bepaald niet stil gezeten. Het ultralight vliegtuig van vroeger heeft inmiddels plaats gemaakt voor de microlight aircraft met een gewicht van maximaal 472 kilogram. Inclusief brandstof en het gewicht van de piloot." Met gepaste trots geeft Timo een rondleiding over het complex, dat wordt omschreven als 'één van de mooiste microlight aircraft vliegvelden in Europa. Natuurlijk wordt na een kopje koffie in de zon op het terras van het paviljoen even kennis gemaakt met de havenmeester die 'hoog in de toren' een oogje in het zeil houdt. Daarna worden de (zes) hangars bekeken, de werkplaats van de technische dienst, het pompstation waar de vliegtuigen brandstof kunnen tanken, de camping waar leden van 'over ver' kunnen overnachten en ook de start- en landingsbaan met een lengte van een slordige zeshonderd meter ligt er als een biljartlaken bij. Elke week wordt het gras bij toerbeurt gemaaid door een aantal vrijwilligers van de vereniging. Ook de vereniging heeft de crisis vernomen. Het ledenaantal is gedaald, maar heeft ondertussen de opwaartse weg weer gevonden en schommelt nu rond de 140 leden. Wellicht dat na de open dag nog een aantal inschrijfformulieren wordt ingevuld. Veel leden - ze wonen in Noord-Nederland - beschikken over een eigen vliegtuig, die worden gestald in één van de hangars. Daarnaast is de vereniging eigenaar van drie vliegtuigen die worden gebruikt voor de vlieglessen en die desgewenst kunnen worden gehuurd door piloten die een brevet hebben, maar (nog) geen eigen vliegtuig. Tijdens de open dag die wordt gehouden van 's morgens elf uur tot 's middags vijf uur is van alles te doen. Dat varieert van rondleidingen tot het bezichtigen van vliegtuigen. Kinderen kunnen zich uitleven op een springkussen en het is het eveneens mogelijk om tegen betaling mee te vliegen in een helikopter of in een microlight aircraft. Ook vindt een sympathieke actie plaats om geld in te zamelen voor Kinderen in Nood van Unicef. Bezoekers kunnen namelijk in ruil voor een donatie meevliegen in een bijzonder vliegtuig, de DragonFly. Dat is een belevenis op zich. De open dag van de vliegvereniging Westerwolde is zaterdag 19 augustus van 11.00 tot 17.00 uur. Het adres van het vliegveld Stadskanaal is Aviaweg in Vledderveen. Kijk voor meer informatie op de website www.ehst.nl Lezersactie Eén lezer van deze krant maakt kans om gratis mee te vliegen in een helikopter of in een microlight aircraft. Let op! De minimum leeftijd is acht jaar. Meedoen is heel eenvoudig. Stuur voor vrijdag 12.00 uur een mail naar kanaalstreek@ndcmediagroep.nl Vermeld in ieder geval naam, woonplaats en telefoonnummer. De winnaar krijgt 's middags persoonlijk bericht.    

Auteur

Paul Abrahams