Regerend kampioen Marcel Nooren begint Europees GT4-kampioenschap in Monza op het erepodium

Ter Apel

Autocoureur Marcel Nooren is het nieuwe seizoen van het Europees GT4 kampioenschap uitstekend begonnen. De regerend Europees kampioen kwam afgelopen weekend op het Italiaanse Formule 1-circuit Autodromo Nazionale Monza in een ijzersterk startveld van 27 GT’s in actie.

Met een vierde en derde positie begon Nooren het nieuwe seizoen direct op het erepodium en liet de concurrentie zien dit jaar wederom een hoofdrol te willen vervullen. Na vorig jaar het kampioenschap te hebben behaald, gaat Marcel Nooren de uitdaging aan om zijn titel in het Europees GT4 kampioenschap te prolongeren. Door de aanwas van onder meer snelle Porsches, Maserati’s en nieuwe BMW M4’s, is de competitie dit jaar spannender dan ooit. Nooren neemt het met een Chevrolet Camaro op tegen coureurs met ervaring in toonaangevende kampioenschappen als de DTM en het wereldkampioenschap toerwagens (WTCC). “Het is geweldig te zien hoe het kampioenschap is gegroeid. Het zal niet makkelijk worden, maar het doel is om dit jaar weer om de hoofdprijs te strijden.” Onder het mom ‘never change a winning team’ rijdt Nooren dit jaar ongewijzigd voor het raceteam V8 Racing en deelt hij de Chevrolet Camaro met startnummer 1 met teamgenoot Jelle Beelen. De organisatie schrijft dit jaar een ander bandenmerk voor, waarmee deelnemers pas vrijdag op het beroemde Autodromo Nazionale Monza kennis maakten. Beelen kwalificeerde zich in de eerste officiële tijdtraining voor de eerste race als tiende; Nooren claimde op zijn beurt voor race 2 een zesde startpositie. Nadat de lichten doofden voor de openingsrace, kende Beelen een geweldige start en wist in de eerste ronde op te klimmen tot de zesde plek. Halverwege de wedstrijd nam Nooren het tijdens de verplichte pitstop met rijderswissel vanuit negende positie van zijn teamgenoot over. Nooren slaagde er in om in het tweede deel met spectaculaire acties naar een mooie vierde eindpositie te rijden. De V8 Racing-coureur deed in de laatste bocht nog een ultieme poging om de derde positie veilig te stellen, maar kwam daarvoor uiteindelijk slechts 0,418 seconde te kort. Toch bleef Nooren niet verstoten van de champagne. Want na vorig seizoen maar liefst 10 keer in de top drie te zijn gefinisht, belandde hij zondag weer op het erepodium. Dat stemde de inwoner van Stadskanaal hoopvol. “Door de groei van het startveld, met niet de minste rijders en teams, is een podiumklassering nu bijna een overwinning op zich. Maar we hebben de snelheid om weer vooraan mee te doen. Het ziet er naar uit dat het een spectaculair seizoen gaat worden. Laat Pau maar komen!” De volgende wedstrijden van de GT4 European Series staan gepland op 14 en 15 mei op het stratencircuit van Pau. Het is voor het eerst dat Marcel Nooren op dit bijzondere Franse circuit rijdt, dat vergeleken kan worden met het beroemde circuit van Monaco.

Auteur

Paul Abrahams