Vier debutanten doen mee aan internationaal korfbaltoernooi in Stadskanaal

Ter Apel

Japan, Argentinië, Indonesië en Zwitserland debuteren begin november op het internationale korfbaltoernooi dat in Stadskanaal wordt gehouden.

door Paul Abrahams

Voorzitter Atte van Haastrecht van Stadskanaal '74 glundert van oor tot oor. "Na de aanmelding van Japan ging de vlag al uit. Daarna hadden we gehoopt op Argentinië of Indonesië, maar beide nationale teams hebben zich vervolgens ingeschreven. Dat is fantastisch nieuws. Heel goed voor de uitstraling van het toernooi dat toe is aan editie zestien. Alle drie de landen spelen voor de eerste keer in Europa en dan meteen in Stadskanaal!" Ook met Zwitserland is de inwoner van Jipsingboertange in zijn nopjes. "Sinds enkele jaren wordt ook in dat land korfbal gespeeld. Mondiaal gezien groeit de sport als kool. De teller staat inmiddels op zo'n zeventig landen. In alle continenten." Titelverdediger Ierland, Wales, Stadskanaal '74 en TUS Wesseling uit Duitsland zijn eveneens van de partij. Er is zelfs een wachtlijst. Slowakije, Schotland en Armenië kunnen alleen meedoen als één van de acht teams zich onverhoopt gaat afmelden. Zoals Columbia bijvoorbeeld vorig jaar, dat om financiële redenen uiteindelijk moest afhaken. "Columbia heeft aangegeven in 2018 alsnog naar Stadskanaal af te reizen, maar twee spelers doen over enkele maanden wel mee", vervolgt de docent aan het RSG Ter Apel. "Zij worden ingedeeld in een nog nader te bepalen team. Dat geldt ook voor Macau. Vorig jaar hebben ze meegedaan en in 2018 komen ze terug. Twee spelers van Macau zijn in november van de partij als speler van Japan. Geweldig toch!" Het spits van het programma wordt afgebeten op vrijdag 4 november in sporthal De Splitting in Nieuw-Buinen. Dan spelen Japan, Argentinië en Indonesië wedstrijden tegen clubteams uit de noordelijke provincies. In opmaat naar die duels staan verschillende trainingen en wedstrijden tegen verenigingen uit de regio op het programma. Het toernooi vindt zaterdag 5 november plaats in sporthal De Spont. De acht teams worden verdeeld over twee poules. "Het niveau van de vier debutanten is vooralsnog moeilijk vast te stellen, want het zijn allemaal beginnende korfballanden. De insteek is om de poules zo samen te stellen dat het publiek en de spelers kunnen genieten van spannende wedstrijden. Het internationale sportweekend wordt zondag 6 november afgesloten met drie interlands in De Spont. In de komende maanden gaan we bekijken hoe we de zes nationale teams gaan indelen." Heel stiekem hoopt Van Haastrecht dat het ooit lukt om het internationale korfbaltoernooi in Stadskanaal met meer teams uit te breiden. Naar tien of twaalf. "Als je kijkt naar de wachtlijst en naar de landen die nu al hebben aangegeven dat ze graag in Stadskanaal komen korfballen, dat is het jammer dat je 'nee' moet verkopen. De teams moeten zelf de reis betalen, wij zorgen voor het onderdak, de begeleiding en het eten. Dat vraagt veel tijd en energie van onze vrijwilligers die toch al bergen werk verzetten voor de club. Maar wat zou het mooi zijn als we nationale teams uit Afrika in Stadskanaal in actie kunnen zien, of Australië. Mijn grote wens? Een interland tussen Rusland en de Verenigde Staten van Amerika."    

Auteur

Paul Abrahams