Deddy Kruize uit Stadskanaal keert terug naar het ziekenhuisschip Africa Mercy

Ter Apel

Op maandag 12 september vindt de eerste ingreep plaats in het splinternieuwe operatiecomplex van het Refaja in Stadskanaal. Deddy Kruize is op dat moment niet in de buurt van het ziekenhuis in haar woonplaats.

door Paul Abrahams

De 34-jarige operatiekamer-assistente is dan als vrijwilliger aan het werk aan boord van de Africa Mercy, het grootste particuliere ziekenhuisschip van de wereld. Ze heeft haar huis verkocht en haar baan bij het Refaja opgezegd. Gisteren - dinsdag 26 juli - is ze op Schiphol in het vliegtuig gestapt dat haar via Istanbul in Turkije naar Durban in Zuid-Afrika brengt. Het schip krijgt daar een flinke onderhoudsbeurt, voordat koers wordt gezet naar Benin in West-Afrika. De inwoonster van Stadskanaal gaat twee jaar werken op het schip waar kinderen en volwassenen - die geen toegang hebben tot de gezondheidszorg - gratis worden geopereerd aan allerhande afwijkingen en weer een kans op een toekomst krijgen. Het eerste jaar ligt het schip afgemeerd in een haven in Benin en in het tweede jaar in een haven in Kameroen. In Benin loopt Deddy ook Ria Bos uit Nieuwe Pekela regelmatig tegen het lijf. De voormalige IC medewerkster van het Refaja heeft twee jaar geleden ontslag genomen om zich in te zetten voor Africa Mercy. Deddy heeft zich al vaker als vrijwilliger aangemeld. Zo was ze in 2010 drie maanden aan boord van het schip in een haven van Togo, zeven weken in 2013 in een haven in Congo en tien weken in 2014 in een haven in Madagaskar. In mei van dit jaar keerde ze terug naar Stadskanaal na een verblijf van tien maanden in Madagaskar en nog geen twee maanden later vliegt ze weer naar Afrika. Voor alle duidelijkheid: alle ruim vierhonderd medewerkers op het schip - van kok tot chirurg en van schoonmaker tot technicus - krijgen geen salaris en moeten zelf de reiskosten en de verblijfskosten betalen. Veel comfort en privacy is er niet. Een slaapruimte moet worden gedeeld met drie andere vrijwilligers, soms met vijf andere vrijwilligers. "Het is hard werken en natuurlijk ga ik mijn familie en vrienden missen, maar ik heb een bewuste keuze gemaakt om twee jaar lang kansarme mensen in de allerarmste landen te helpen om hun leefomstandigheden te verbeteren. Tumoren worden uit het gezicht verwijderd, oogkwalen worden behandeld, gespleten lippen worden gecorrigeerd en ernstig vergroeide benen worden recht gezet. Met elkaar zorgen we ervoor dat deze patiënten hun leven terug krijgen, want heel vaak worden ze aan hun lot overgelaten." Met eigen ogen heeft Deddy gezien hoe het leven van kinderen is veranderd na een operatie. Twee willekeurige voorbeelden. Een baby met een hazenlip - verstoten door de familie - was zeker aan ondervoeding overleden als ze niet op tijd was geopereerd. En dan die tweeling van acht jaar. Eén kind met een klompvoet werd dag in dag uit door haar moeder naar school gedragen. Vele kilometers verderop. Tot het moment dat het kind te zwaar werd en noodgedwongen thuis moest blijven. "En moet je nu dat meisje zien na de operatie. Ze kan op eigen kracht naar school. Die glimlach op haar gezicht, daar doe je het voor." Wilt u Deddy Kruize financieel ondersteunen? Dan kunt u een gift overmaken op IBAN nummer NL75 ABNA 0411 4677 78 ten name van Mercy Ships Holland onder vermelding van 3801 Deddy Kruize.    

Auteur

Paul Abrahams