Hard hollen en genieten tijdens de marathon in de Big Apple

Ter Apel

Op 3 november stappen Roel van der Molen, Anton Hofstetter en Grietje Luth en haar zoon Edwin op Schiphol in het vliegtuig naar New York.

door Paul Abrahams

Het viertal neemt deel aan de marathon in de Big Apple, die zondag 6 november wordt gehouden. Drie dagen later keert het gezelschap weer terug op eigen bodem. Een ervaring rijker en als het allemaal lukt: met een prachtige medaille in de koffer. De 35-jarige Edwin Luth - hij woont in Amsterdam - loopt voor de eerste keer de afstand van 42 kilometer en 195 meter. Zijn moeder Grietje kent het klappen van de zweep. Haar naam staat namelijk voor de 25ste keer op de startlijst van de marathon. "Mijn debuut was in 1998 in New York en ook in 2000 was ik van de partij", vertelt de 64-jarige inwoonster van Stadskanaal. Ik vier in november dus een jubileum. Ik wilde persé in New York mijn 25ste medaille in de wacht slepen. Daarom heb ik in april nog meegedaan aan de marathon in Rome." Grietje verheugt zich op de derde deelname in New York. "De sfeer is werkelijk geweldig. Zoveel enthousiaste toeschouwers langs de kant die je luidkeels aanmoedigen. Dat is niet te beschrijven. Kippenvel op de armen. Ik stop ook regelmatig onderweg. Niet omdat ik moe ben, maar omdat ik foto's wil maken. Als herinnering. De tijd is absoluut niet belangrijk. Genieten en uitlopen. Dat is het doel." Ook Anton Hofstetter loopt voor de 25ste keer een marathon. Hij doet voor de tweede keer mee in New York. Zijn debuut was destijds in Parijs. Ook niet verkeerd. "Wat Grietje heeft gezegd, klopt helemaal", zegt de 71-jarige inwoner van Nieuw-Buinen. "Het is een geweldig evenement. Zo vaak krijg je niet de kans in je leven om dat mee te maken. De finish wordt emotioneel denk ik. Want het is zeer waarschijnlijk mijn laatste marathon. Alhoewel. De deur blijft op een hele, hele kleine kier staan. Want ik wil heel graag nog een keer meedoen aan de Jungfrau marathon in Zwitserland." Roel van der Molen heeft de knoop inmiddels wel doorgehakt. De 70-jarige inwoner van Stadskanaal zet zondag 6 november definitief een punt achter zijn marathon carrière. "Ik heb in 1998 mijn eerste marathon gelopen in New York en ik loop mijn laatste marathon in New York. De teller staat dan op zestien. Het is mooi geweest. Ik heb dankzij het lopen van marathons veel landen gezien. Die ervaring pakken ze me niet meer af. Ik blijf wel hardlopen, maar de afstand wordt niet verder dan een halve marathon." De beslissing om zijn laatste marathon in New York te lopen is niet moeilijk uit te leggen, vervolgt de oud-wethouder van de gemeente Stadskanaal. "New York staat met stip bovenaan de lijst met marathons die je moet hebben gelopen. Ik heb nu twee keer meegedaan, maar desalniettemin verheug ik me op editie drie met tussen de 40.000 en 50.000 deelnemers. Het is van het begin tot het eind een ware happening. Elke wijk waar je doorheen loopt ademt een eigen sfeer. Natuurlijk moet er urenlang hard gewerkt worden om de finish te halen, maar het genieten staat centraal."    

Auteur

Paul Abrahams