Gedetineerden maken kerststal in gevangenis in Ter Apel

ter apel

Kerst verbroedert. Zo ook in de gevangenis. In de penitentiaire inrichting (PI) Ter Apel hebben gedetineerden, binnen het houtbedrijf van de gevangenis, de afgelopen weken hard gewerkt aan het maken van een eigen kerststal.

Tot in de kleinste details is er aan gewerkt om met resthout en andere materialen een zo realistisch en gedetailleerd mogelijk kerstschouwspel te maken. Komende zaterdag zal de kerststal een prominente plek innemen tijdens de kerstviering in de gevangenis, waar op dit moment zo’n 370 gedetineerden uit bijna zestig landen uit alle hoeken van de wereld hun straf uitzitten. Herke Tichelaar, die als dominee werkzaam is in de PI Ter Apel, heeft samen met zijn collega Jacqueline Hoksbergen (RK-pastor), de kerststal de afgelopen weken zien ontstaan. “De decembermaand is een moeilijke tijd voor veel gedetineerden. Het gemis van familie en vrienden is dan extra groot. Door alle gedetineerden te betrekken bij de kerstviering proberen we dat gemis voor eventjes te verminderen. Het maken van een kerststal past hier heel goed bij. De gedetineerden die hieraan hebben meegewerkt, zijn enorm trots op wat ze gemaakt hebben. Terecht. Mooi om te zien is dat andere gedetineerden hen aanspreken over de kerststal en vertellen hoe mooi ze deze vinden. En dat is best bijzonder, want lang niet alle gedetineerden die in de PI Ter Apel zitten, zijn christelijk of gewend om kerst te vieren. Hier staan ze wel stil bij kerst en de betekenis hiervan. Dat is heel mooi om te zien.” De gevangenis in Ter Apel heeft een heel specifieke doelgroep. In de inrichting is plek voor 384 zogenaamde vreemdelingen in strafrecht. Dit zijn personen die illegaal in ons land verblijven of ongewenst zijn verklaard en die in Nederland een misdrijf hebben gepleegd waarvoor ze door de rechter veroordeeld zijn tot een celstraf. Na het uitzitten van de straf wordt de gedetineerde uitgezet naar het land van herkomst.

Auteur

Paul Abrahams