Tweede Kamer besluit positief over fusiegemeente Westerwolde

Ter Apel

De Tweede Kamer heeft dinsdag 14 februari positief besloten over het samengaan van de gemeenten Bellingwedde en Vlagtwedde per 1 januari 2018.

Daarmee is het formele traject over de herindeling en de totstandkoming van de nieuwe gemeente Westerwolde bijna afgerond. Als laatste stap moet de Eerste Kamer nu nog een besluit nemen. De verkiezingen voor de gemeenteraad van Westerwolde zijn op 22 november. “We zijn verheugd met dit besluit van de Tweede Kamer,” aldus burgemeester Janneke Snijder van de gemeente Bellingwedde. “We zijn volop bezig met de voorbereidingen. Zo gaan we bijvoorbeeld van start met een burgerpanel omdat we het belangrijk vinden om onze inwoners te betrekken. We kunnen nu volle kracht verder met Westerwolde.” Burgemeester Leontien Kompier: “We maken tempo met onze herindeling. Samen met de nieuwe gemeente Midden-Groningen is Westerwolde de eerste gemeente in de provincie Groningen die per 1 januari 2018 van start gaat. Onze herindeling kan rekenen op breed draagvlak. Inwoners hebben zich in 2013 duidelijk uitgesproken voor een samenvoeging van Vlagtwedde en Bellingwedde.” De nieuwe gemeente Westerwolde telt circa 25.000 inwoners en heeft een oppervlakte van circa 276 km2. De grenzen van de nieuwe gemeente vallen nagenoeg samen met de gelijknamige streek, waarvan de wortels teruggaan tot de vroege Middeleeuwen.

Auteur

Paul Abrahams