Fietsen langs toeristische kroonjuwelen in de regio met Stichting Zandbergia

Ter Apel

Nog vrijwel dagelijks denkt Wim Mensen terug aan de datum 12 mei 2002. Aan de doorkomst van de Giro d'Italia door de Kanaalstreek en het aangrenzende Emsland.

door Paul Abrahams

In opmaat naar de finish in Münster werd op die zondag ook door het Drentse Zandberg gereden, inclusief een tussensprint. "Het was werkelijk een fantastische dag", blikt de 75-jarige Stadjer terug. Hij is geboren in Jipsingboermussel, woonde in Gasselte, maar is jaren geleden naar Stad Groningen verhuisd. "Een uitbundig volksfeest. Het zag zwart van de mensen, zo druk was het. Het staat voor altijd in mijn geheugen gegrift. De NOS was zó enthousiast, dat 's avonds een reportage van zeker tien minuten is uitgezonden met prachtige beelden. Het was natuurlijk om te beginnen al geweldig dat de naam Zandberg werd vermeld in het rondeboek van de Giro d'Italia. Bij de presentatie in Milaan toen de route van Groningen naar Münster werd vrijgegeven, werden veel grappen gemaakt. De Italianen dachten bijvoorbeeld dat het dorp in Scandinavië lag. En bergen in onze regio? Daar hadden ze nog nooit van gehoord!" "Deze spraakmakende gebeurtenis verdient het om voor het nageslacht bewaard te blijven", vervolgt Mensen die voorzitter is van Stichting Zandbergia. "Daarom worden sinds enkele jaren drie fietstochten gehouden: de Gran Fondo met een lengte van 100 kilometer en de Picknicktour met een lengte van 55 kilometer op zondag 7 mei. Vervolgens vindt op vrijdag 12 mei de Gruppo Sportivo plaats met een lengte van 100 kilometer. Het evenement wordt georganiseerd in samenwerking met TFC De Ketting uit Ter Apel en het Team Rolfes uit Musselkanaal. Een flinke handvol vrijwilligers zorgt ervoor dat het evenement in goede banen wordt geleid. En wat betreft de routes: de schijnwerpers staan gericht op schoonheid. De deelnemers rijden langs de toeristische kroonjuwelen van de regio." Wim Mensen verwacht dat zo'n 250 tot 300 mensen op de fiets stappen. "Natuurlijk zijn we afhankelijk van het weer. Maar dat geldt voor alle evenementen in de buitenlucht. Is het droog en schijnt de zon of valt de regen met bakken uit de hemel. Dat maakt wel een verschil. Tal van bedrijven uit de regio en uit Duitsland dragen een steentje bij, waardoor de deelnemers in de watten worden gelegd. Boer Geert uit Mussel zorgt voor appels en bananen en Huls uit Vlagtwedde levert droge worst. Het zijn maar een paar willekeurig gekozen voorbeelden." Speciale pagina De start van de drie fietstochten is bij de prachtig verbouwde kantine van de voetbalvereniging Musselkanaal. In de weekbladen Kanaalstreek en Ter Apeler Courant is een speciale pagina afgedrukt met tekst en uitleg over de drie fietstochten. Kijk voor meer informatie op de website www.zandbergia.nl    

Auteur

Paul Abrahams