Sluiting Westerschool in Stadskanaal-Noord is voorlopig van de baan

Ter Apel

Na de zomervakantie wordt toch nog les gegeven op de Westerschool in Stadskanaal. De Scholengroep Opron wilde de school op 1 augustus van dit jaar sluiten, maar een meerderheid van de gemeenteraad heeft daar maandagavond een stokje voor gestoken.

door Paul Abrahams

De PvdA, GBS, D66, SP, VVD en Fractie Mellies steunden een amendement, waarin Opron geen toestemming krijgt om de deur op slot te draaien. Het CDA en ChristenUnie steunden het amendement niet. Opron heeft pas enkele maanden geleden het verzoek tot sluiten van de Westerschool ingediend bij de gemeenteraad, maar volgens de Wet op het primair onderwijs had dit in augustus vorig jaar al kenbaar gemaakt moeten worden. De mededeling vlak voor de zomervakantie zorgt voor veel onrust in Stadskanaal-Noord. Bewoners zijn bang dat de sluiting van de school (en van de gymnastiekzaal) gevolgen heeft voor de leefbaarheid. "Stadskanaal-Noord wordt een spookstad, zonder jonge gezinnen." Nu een meerderheid van de gemeenteraad het amendement heeft ondersteund, krijgt de gemeenteraad meer tijd om na te denken over een eventuele overname van de school. "Het lukt niet om voor 1 augustus te reageren op het verzoek van Opron of we de school in stand wensen te houden", vertelt raadslid Theo Klinkhamer van de PvdA. "Uiterlijk 1 februari geven we een antwoord. Tot die tijd is het niet toegestaan om de school te sluiten. De handelswijze van Opron verdient geen schoonheidsprijs. Het is bovendien in strijd met de wet. We willen daarom bedenktijd om een gedegen besluit te kunnen nemen." In een ultieme poging om de gemeenteraad op andere gedachten te brengen, benadrukte wethouder Johan Hamster van Onderwijs dat Opron niet voor niets het besluit heeft genomen om de school - de Westerschool heeft het predicaat zwakke school - versneld te sluiten en het onderwijs in Noord te concentreren in De Oleander enkele kilometers verderop. "Een school sluiten laat niemand koud. Maar het lukt niet meer om structureel kwalitatief goed onderwijs op de Westerschool te geven. Voor wie ga je de school dan openhouden, nu veel leerlingen inmiddels zijn aangemeld bij andere scholen in de regio? Laten we eerlijk en realistisch zijn. De kans is vrijwel nihil dat na de zomer van 2018 nog les wordt gegeven op de Westerschool. Waarom onzekerheid creëren bij leerlingen en ouders en dan alsnog het besluit moeten nemen om een andere school te kiezen."

Auteur

Paul Abrahams