De teller loopt weer voor ultrarunner Bennie de Vries uit Stadskanaal

Ter Apel

Door een vervelende liesblessure stond ultraloper Bennie de Vries acht maanden lang noodgedwongen aan de zijlijn.

door Paul Abrahams

Gelukkig is goed nieuws te melden. De 51-jarige inwoner van Stadskanaal heeft in juli - voor zijn vakantie in Oostenrijk - weer twee marathons gelopen. Nummer 323 en nummer 324! "En in de komende vier weken staan nog tien ultralopen en marathons gepland", glundert een zichtbaar opgelucht Bennie. "Ik doe al jaren mee aan marathons en ultralopen", vertelt Bennie. "En nooit een blessure. Wel wat pijntjes links en rechts, hier en daar, maar dat hoort er nu eenmaal bij. In 2015 heb ik 65 wedstrijden gelopen en vorig jaar bleef de teller steken op 51. Ik kreeg steeds meer last van mijn lies. De huisarts, de fysiotherapeut en de sportarts van het Sport Medisch Adviescentrum, ze kregen er niet de vinger achter. In november heb ik vervolgens rust genomen in de hoop dat de blessure zou genezen. Helaas. Totdat ik in contact kwam met Sjoerd Slaaf uit Groningen. Een ultraloper die ruim 900 (ultra)marathons achter zijn naam heeft staan. Hij gaf mij gerichte rek- en strekoefeningen en binnen twee weken was ik weer blessurevrij." Natuurlijk is Bennie blij dat hij weer kan deelnemen aan ultra(marathons), maar na acht maanden niet trainen is hij bijna tien kilo zwaarder geworden en bovendien heeft hij 40 geplande wedstrijden moeten annuleren. Zoals bijvoorbeeld de ultraRun van Gieten 50 kilometer. "Ik sta nu op plek negentien van de nationale ranglijst van meest gelopen (ultra)marathons. Als ik niet geblesseerd was geraakt, was ik gestegen naar plek zeventien." Het gevolg van acht maanden niet kunnen trainen is dat hij zich niet heeft ingeschreven voor de 100 kilometer wedstrijd op zaterdag 9 september in Winschoten. Hij beperkt zich tot de wedstrijd over 50 kilometer. "Ik wil graag in het pinksterweekend volgend jaar meedoen aan de Elfstedentocht voor hardlopers met start en finish in Bolsward. Een afstand van 230 kilometer. Een voorwaarde om deel te mogen nemen is dat je in 2017 een keer de 100 kilometer onder de elf uur hebt gelopen. Ik heb die limiet in andere jaren wel gehaald, maar dat gaat me in de komende maanden niet meer lukken. Ik ben sinds kort weer in training en ik wil me beslist niet gaan forceren. De 100 kilometer van Winschoten komt gewoon te vroeg. Ik hoop dat de organisatie in Friesland me een wildcard gunt." In de afgelopen acht maanden heeft Bennie niet alleen het hardlopen gemist, maar ook de sociale contacten met de andere ultralopers. "Ik heb heel veel steunbetuigingen gekregen van andere lopers en ik heb altijd hoop gehouden dat ik weer zou terugkeren. Mensen in mijn omgeving riepen: dan ga je toch fietsen of zwemmen of wandelen. Maar zij begrijpen het niet. Hardlopen is mijn leven. Het is alleen zo jammer dat ik niet eerder met Sjoerd Slaaf heb gesproken. Achteraf gezien had ik waarschijnlijk veel eerder de hardloopschoenen weer kunnen aantrekken." Vandaag - woensdag 16 augustus - staat Bennie de Vries aan de start van een marathon bij Kardinge in Groningen. "Ik doe rustig aan, niets forceren. Net zoals tijdens de marathons in het stadspark in Groningen en in een bos bij Anloo in juli. Toen ben ik na respectievelijk 4.40 uur en 4.39 uur over de mat gelopen."  

Auteur

Paul Abrahams