Kars Wijbrands 40 jaar toneelmeester van Theater Geert Teis

Ter Apel

Dubbel feest in Geert Teis. Het theater bestaat vijftig jaar en Kars Wijbrands is 40 jaar toneelmeester.

door Paul Abrahams

"Veertig jaar is werkelijk voorbij gevlogen", vertelt de inwoner van Stadskanaal aan de stamtafel in het artiestenfoyer in de krochten van het theater. "Dat is niet zo vreemd hoor. Toneelmeester is namelijk een hele leuke baan en ik werk met fijne collega's. Geen dag is gelijk." Kars is bijna 63 jaar geleden in Musselkanaal geboren. Op tweejarige leeftijd verhuisde het gezin naar Maassluis, waar zijn vader een baan kreeg aangeboden. Vijftien jaar later keerde de familie terug naar Stadskanaal. Kars volgde de opleiding elektromonteur aan de MTS in zijn woonplaats. Na de militaire diensttijd lukte het ondanks verwoede pogingen niet om een baan te vinden in de regio. "Ik kon als leerling-onderhoudsmonteur aan de slag bij een chemische fabriek in Middelburg. Toen ik de kans kreeg om in de tekenkamer te werken van de machinefabriek Verboom in Stadskanaal ben ik samen met mijn echtgenote weer naar het noorden verhuisd." En dan het bruggetje naar Theater Geert Teis. "Mijn schoonvader was portier en daarnaast oproepkracht om werkzaamheden te verrichten op het toneel. Ik ging best vaak mee en werd langzaam maar zeker besmet door het virus. Er was een vacature toneelmeester, ik heb gesolliciteerd en ik ben aangenomen. Zo is het gegaan, kort samengevat." De toneelmeester zorgt met een aantal collega's ervoor dat het geluid en de belichting tijdens de voorstelling goed geregeld is en begeleidt het opbouwen en het afbreken van het decor. En nog heel veel meer. In Theater Geert Teis wordt buiten de reguliere voorstellingen om, ook klein onderhoud verricht. "De voorstellingen zijn niet met elkaar te vergelijken", weet Kars inmiddels. "De ene keer staat een cabaretier met twee muzikanten op het podium en de andere keer treedt een groot operagezelschap op met talloze loodzware decorstukken. Soms liggen zoveel decorstukken in de vrachtwagen(s), dat niet alles op het podium kan worden geplaatst. Dan moet je in korte tijd goed en snel kunnen overleggen." In de loop der jaren zijn de arbeidsomstandigheden flink verbeterd. "In 2005 is bijvoorbeeld de trekkerwand vervangen door een computer. Dat scheelt een slok op een borrel", vertelt Kars die in de afgelopen vier decennia twee ingrijpende verbouwingen heeft meegemaakt. "En wat betreft het licht en geluid. Ook daar heeft in de afgelopen jaren een digitale revolutie plaatsgevonden." In de afgelopen veertig jaar heeft de Knoalster veel artiesten voorbij zien komen. "De vijf voorstellingen van de revue van André van Duin in één week zal ik niet meer vergeten. Heel Stadskanaal en omgeving was in de ban. Een hele aardige man bovendien, net als bijvoorbeeld Jos Brink. Met Youp van 't Hek heb ik eveneens een goede band opgebouwd. Het is elke keer weer fijn om hem de hand te schudden als ie weer in Stadskanaal is. En te bedenken dat voor zijn eerste voorstelling in Teis hooguit 25 toegangskaarten zijn verkocht. En dan Bert Visscher. Ik zie hem nog komen aanrijden in zijn oude Fiat Ritmo met veel rook uit de uitlaat. Hij had een krukje bij zich en twee koffers en hij kon bij wijze van spreken iedere bezoeker persoonlijk verwelkomen. Wat een verschil met vandaag de dag! Nu staan de fans in de rij om een kaartje te bemachtigen." In december viert Kars zijn 63ste verjaardag. "Het wordt denk ik lastig om de mijlpaal van 50 jaar te halen, maar ik wil nog wel graag een paar jaar werken als toneelmeester in Theater Geert Teis. "Een prachtig beroep, het is mijn leven. Werken bij Geert Teis staat - na mijn vier kleinkinderen - op één."    

Auteur

Paul Abrahams