Burgemeester Leontien Kompier verwacht dat veel inwoners gaan stemmen

Ter Apel

Op dinsdag 2 januari 2018 wordt de gemeenteraad van de nieuwe gemeente Westerwolde officieel geïnstalleerd in Zaal 12 in Vlagtwedde.

door Paul Abrahams

De samenstelling van de gemeenteraad is pas over enkele weken bekend. Op woensdag 22 november om precies te zijn. Dan kunnen de inwoners van de gemeenten Vlagtwedde en Bellingwedde naar de stembus. Rond de klok van middernacht wordt de definitieve uitslag verwacht. "De gemeenteraad van Westerwolde telt negentien zetels", vertelt Leontien Kompier in haar werkkamer in het gemeentehuis in Sellingen; sinds 1890 de werkplek van de burgemeesters van de gemeente Vlagtwedde. "De gemeenten Vlagtwedde en Bellingwedde hebben samen net geen 25000 inwoners. Het gaat om zo'n veertig personen, anders hadden we twee raadsleden meer gehad." De 59-jarige Leontien Kompier is burgemeester van Vlagtwedde sinds 1 september 2009. Als voorzitter van het hoofdstembureau is ze verantwoordelijk voor het in goede banen leiden van de gemeenteraadsverkiezing. "Om te beginnen moeten alle politieke partijen die mee willen doen aan strenge voorwaarden voldoen. Afgelopen vrijdag hebben alle leden van het centraal stembureau het proces-verbaal getekend. De inwoners kunnen kiezen uit kandidaten van acht partijen. Dat zijn Gemeentebelangen Westerwolde, CDA, PvdA, VVD, GroenLinks, Partij voor de Dieren, ChristenUnie en D66. Er worden 23 stembureaus ingericht. Twaalf in de gemeente Vlagtwedde en elf in de gemeente Bellingwedde. Omdat ze straks inwoner zijn van één gemeente mogen de inwoners zelf bepalen in welke van de 23 stembureaus ze hun stem uitbrengen, ongeacht of dit in de gemeente Bellingwedde of Vlagtwedde is." Op woensdag 22 november brengen de burgemeesters van Vlagtwedde en Bellingwedde een bezoek aan alle stembureaus. Even een praatje maken met de leden van het stembureau of met inwoners die een stem hebben uitgebracht, informeren of alles naar wens verloopt. 's Avonds wordt 'ergens in de toekomstige gemeente Westerwolde' een bijeenkomst gehouden, waar de uitslagen van de 23 stembureau's bekend worden gemaakt. "We kunnen nog geen locatie noemen waar we ons gaan verzamelen", vertelt Kompier. "We zoeken een plek met optimale technische voorzieningen. Want we willen een groot scherm plaatsen, waarop - net als bij de landelijke verkiezingen - in de loop van de avond de verschillende uitslagen worden gepubliceerd. We hopen dat alle uitslagen voor de klok van twaalf uur binen zijn." In opmaat naar de gemeenteraadsverkiezing worden allerhande acties gehouden om de inwoners naar de stembus te lokken. "Zo krijgen bijvoorbeeld alle jongeren die voor de eerste keer mogen stemmen een brief in de bus. Dat geldt ook voor de jongeren die al mochten stemmen tijdens de Tweede Kamerverkiezingen en dus voor de tweede keer hun stem mogen uitbrengen. We houden wederom een leuke actie voor jongeren die een selfie maken in het stemhokje We maken in onze communicatie veel gebruik van social media zoals Facebook, Twitter, Instagram en Snapchat. En natuurlijk verspreiden we de informatie ook via onze gemeentepagina in deze krant, komt er een verkiezingskrant en zelfs een gemeentelijke stemwijzer." De burgemeester verwacht dat veel inwoners over vijf weken de gang naar de stembus gaan maken. "We zitten altijd ruim boven het landelijke gemiddelde, waarom deze keer dan niet? De meeste inwoners juichen de fusie van Vlagtwedde met Bellingwedde toe. Ik ga er vanuit dat we dat dan ook op woensdag 22 november gaan merken in de opkomst. Geen woorden, maar daden." Het nieuwe college van Westerwolde is voor de jaarwisseling samengesteld, denkt Kompier. Wie burgemeester wordt van de fusiegemeente is nog niet bekend. "De nieuwe gemeenteraad gaat eerst een profielschets opstellen en in de tussentijd wordt een waarnemer benoemd. Ik ben nog steeds bereid dit waarnemerschap op me te nemen.”    

Auteur

Paul Abrahams