Met elkaar wandelen over De Blauwe Loper in Stadskanaal

Ter Apel

De tuibrug De Rode Loper over de verkeersader N366 is algemeen bekend. Maar Stadskanaal heeft ook De Blauwe Loper.

door Paul Abrahams

De veilige hardloop- en wandelroute is in 2003 officieel in gebruik genomen door de toenmalige wethouder Jan Willem van de Kolk samen met Gerard Nijboer, winnaar van de zilveren medaille op de Olympische Spelen in 1980. De loop/wandelroute 'De Blauwe Loper' is destijds gerealiseerd door de Stichting NK Veldloop voor gemeenteambtenaren Stadskanaal 2000 in samenwerking met de Koninklijke Nederlandse Atletiek Unie (KNAU) en de Nederlandse Hartstichting. Uit geraadpleegde paperassen blijkt dat de hardloopclub Globerunners onder leiding van voorzitter Hans Banus in juli 2000 al het initiatief heeft genomen om een veilige hardloop- en wandelroute te realiseren in Stadskanaal. Het startpunt van de hardloop- en wandelroute begint bij Maarsbroek en de route is 4,7 kilometer. De route voert langs de Vijverlaan, de Atlantislaan, de Navolaan, de Amerikalaan en de Dr. Kinglaan en weer terug naar de Maarsbroek. Aan de Vijverlaan is een waterkraan geplaatst voor de dorstige lopers. Voor de sociale veiligheid is de hele route voorzien van goede verlichting en worden de struiken jaarlijks gesnoeid door de gemeente Stadskanaal. De route is met een doorlopende blauwe lijn op het wegdek aangegeven. "Veel hardlopers en wandelaars maken gebruik van De Blauwe Loper", weet Hans Banus die aan een flink aantal marathons in binnen- en buitenland heeft meegedaan. "Toch zouden met name oudere inwoners van Stadskanaal meer gebruik moeten maken van de route. Bewegen is niet alleen goed voor het lichaam, maar het is ook nog eens heel gezellig. Een mooi hulpmiddel om te voorkomen dan ouderen in een sociaal isolement terecht komen. Je leert bijvoorbeeld andere mensen kennen als je met een groep op stap gaat." "Wat dat is eigenlijk mijn plan", vervolgt de inwoner van Stadskanaal enthousiast. "Het zou mooi zijn als de wandelaars zich op een vaste morgen in de week verzamelen op een locatie in Stadskanaal nabij De Blauwe Loper. Ik zat zelf te denken aan de fysiotherapiepraktijk FTC Noord aan het Hoogveen met veel parkeerplaatsen in de directe nabijheid. Daar zou dan een informatiebord met onder meer adviezen over wandelen kunnen worden geplaatst en als de gemeente Stadskanaal bereid is om enkele banken te plaatsen waar de wandelaars onderweg even kunnen rusten, dan kunnen we wat mij betreft in het voorjaar van 2018 van start gaan. En indien gewenst kan na afloop van de wandeling met elkaar een kopje koffie worden gedronken in het nabijgelegen restaurant van McDonald's." Klaas Hummel van FTC Noord juicht het idee van Hans Banus van harte toe. "Een goed plan hoor. Natuurlijk zijn we bereid om mee te denken. We moeten binnenkort maar eens om de tafel om het idee verder uit te werken." "Een sympathieke actie om ouderen in Stadskanaal in beweging te krijgen", vindt sportambtenaar Gerard Gerrits van de gemeente Stadskanaal. "Ik wacht het telefoontje van Hans Banus wel af. Dan kunnen we onder het genot van een kop koffie even met elkaar van gedachten wisselen."  

Auteur

Paul Abrahams