Vervlogen tijden .... over familie Potze in Ter Apel

ter apel

Deze foto mocht ik ontvangen van de familie Potze ter voorbereiding op het boek 'De Geschiedenis van het Openbaar Vervoer in Ter Apel', waar de geschiedenis van transportbedrijf Potze wordt verteld.

door Jakob Been

De man op de foto is Wolter Potze, nog steeds een begrip in Ter Apel, alhoewel het bedrijf al meer dan twintig jaar niet meer bestaat. Maar bijna iedereen van boven de veertig, die in onze plaats is geboren, kent de naam nog. Vaak wordt er tegenwoordig op zaterdagmorgen nog steeds door velen gezegd: "Wie goan eem noar Wolter Potze tou." De oprichter van het bedrijf, Wolter Potze, werd geboren in een boerderijtje aan de Schaalbergerweg op 28 augustus 1905. Het is al lang geleden afgebroken, maar het stond tegenover de huidige forellenkwekerij. Als officiële startdatum voor het bedrijf wordt 1 mei 1923 aangehouden. Toen werd namelijk door de 17-jarige Wolter een vergunning aangevraagd voor het vervoeren van melk van boeren naar de melkfabriek in Laude. Dit gebeurde met paard en wagen. In 1932 kocht Wolter Potze pas zijn eerste auto, een gebruikte Chevrolet van vier jaar oud. De eerste spiksplinternieuwe auto werd aangeschaft in 1947. Op bovenstaande foto poseert Wolter Potze – in pak en met hoge hoed – trots voor deze nieuwe auto, een GMC (General Motors Company), die het kenteken A-24112 kreeg. Ook de oplegger van het merk DAM (Damster Auto-Maatschappij) werd toen nieuw gekocht. In de vele jaren daarna groeide de onderneming uit tot een gerenommeerd bedrijf dat grote bekendheid verwierf in de drie noordelijke provincies. Dat hield natuurlijk wel in, dat er steeds naar een grotere behuizing moest worden gezocht en zo was het bedrijf op meerdere plaatsen in Ter Apel gevestigd: Viaductstraat (1929-1937), Hoofdstraat (1937-1942), Oosterstraat (1942-1952) en opnieuw – op een andere locatie – aan de Hoofdstraat (1952-1982). Wolter Potze trouwde op 4 mei 1929 met Aaltje Huiting uit Ter Apelkanaal en samen kregen ze vier kinderen. Hij ging in 1970 met pensioen, waarbij hij een bloeiend bedrijf achterliet. Wolter Potze overleed op 24 januari 1991, 85 jaren oud. Het bedrijf werd in 1996 door toenmalig directeur Henk Potze (zoon van Wolter) verkocht aan Essent, toen het was gevestigd aan de Heembadweg. Essent verkocht het in 2001 door aan Van Gansewinkel. De foto is genomen in Appingedam bij de firma DAM na levering van de nieuwe oplegger. U wilt reageren op het artikel? U wilt een exemplaar van het boek bestellen? Stuur een mail naar jbeen01@hetnet.nl  

Auteur

Paul Abrahams