Palestijnse kerststal voor expositie Willibrorduskerk Ter Apel

ter apel

De organisatie van de expositie van de ruim 200 kerststallen, die van 27 tot en met 30 december in de St. Willibrorduskerk in Ter Apel wordt gehouden, is deze week aangenaam verrast door een schenking van een Palestijnse kerstgroep door Inge Dekker uit Oude Pekela.

Zij heeft deze in 2001 gekregen van de Young Womens Christian Association in (Oost)Jeruzalem waar ze die zomer enige tijd werkzaam was. Deze organisatie bestaat al sinds 1918 in Palestina, toen nog Brits mandaatgebied. Samen met de mannenafdeling van het YMCA is het een belangrijke maatschappelijke organisatie binnen de Palestijnse samenleving. In Nederland kennen veel mensen de YMCA vooral van de liedjes van de Village People van eind jaren zeventig. Relatief onbekend is dat deze oecumenisch-christelijke jongerenorganisatie zich sinds 1844 vanuit Engeland verspreid heeft en ook in veel ontwikkelingslanden lokale afdelingen heeft opgericht waar naast jeugherberg- en fitnessfuncties ook sociale ontwikkelingsprojecten worden opgepakt. Zo zijn de Palestijnse YMCA en YWCA heel actief in beroepsonderwijs in de Palestijnse gebieden en probeert de YWCA de economische kansen voor vrouwen te verbeteren. Ze werken zowel voor moslims als voor christenen. De figuren van de Kerststal zijn gemaakt door vrouwen in YWCA-centra in Palestijnse vluchtelingenkampen op de Westelijke Jordaanoever, en representeren ook de traditionele Palestijnse klederdrachten uit dit gebied. Bovendien zijn ze gemaakt van restjes stof, een mooi staaltje recycling of 'cradle to cradle' werk. De organisatie van de expositie is zeer verguld met deze aanwinst. De kerstgroep heeft dan ook, met een uitgebreide beschrijving, een bijzondere plaats op deze expositie.

Auteur

Paul Abrahams