D66 betreurt de verkoop van de watertoren in Stadskanaal

Ter Apel

Het college van B&W heeft vorige week bekend gemaakt dat de watertoren van Stadskanaal voor 40.000 euro is verkocht.

D66 Stadskanaal had liever gezien dat verder was gegaan met een lokale stichting en vreest een herhaling van de gang van zaken met het oude postkantoor aan de Poststraat. Deze werd uiteindelijk toch gesloopt. "Het is net alsof wethouder Peter Gelling (GBS) en het college nog snel even zaken willen doen voordat de nieuwe verkiezingen komen. Maar of dit nu wel de juiste beslissing is?” Lijsttrekker Klaas Pals is zeer verbaasd over de gang van zaken. “Al sinds 2014 is er een stichting van betrokken en deskundige Stadskanaalsters druk bezig met de watertoren. Dit plan omvatte niet alleen de watertoren, maar keek naar het hele gebied. Er zijn daar ook verschillende partijen bij betrokken die er met elkaar iets moois van willen maken door combinatie van belangen. Het crematorium wil graag een betere en meer respectvolle toegang met een grotere parkeerplaats. Het Streekhistorisch Centrum wil ook graag een betere parkeermogelijkheid. Er is daar wellicht ruimte voor een kleine binnenhaven en een permanente ligplaats voor het gerestaureerde schip, de Groninger steilsteven Jatrie. In dit plan zou de watertoren als Rijksmonument worden gerenoveerd en omgebouwd tot een aantal appartementen met een bezoekerscentrum als toeristische trekker. Door deze verkoop voel ik me overvallen en zijn al deze mooie plannen van de baan”, aldus een verbolgen Pals. De D66’er geeft aan dat hij niet bij voorbaat de huidige kopers wantrouwt, maar heeft ernstige bedenkingen bij de gang van zaken. “Kijk, die watertoren is een markant punt en eigenlijk van ons allemaal. Het plan van de stichting 'Rondom de Watertoren' had alles in zich om er iets van te maken waar we ook allemaal wat aan hebben." Pals vreest een herhaling van de gang van zaken bij het monumentale postkantoor aan de Poststraat. "Ook voor dit markante gebouw waren er mooie plannen om er appartementen van te maken en is het gebouw verkocht aan een ontwikkelaar. Na jarenlange strubbelingen en verval van het gebouw, is uiteindelijk besloten tot sloop. We moeten zuinig zijn op dat wat we hebben en als er een stichting is die het maatschappelijk belang wil dienen, geef ik daaraan zonder meer de voorkeur."

Auteur

Paul Abrahams